유니콘 기업, 1조원 가치의 국내 스타트업은 어디? .

지난해 11월 온라인 패션커머스 업체인 무신사가 국내에서 10번째로 유니콘 기업이 됐다는 소식이 전해졌고, 12월에는 바이오시밀러 업체인 에이프로젠이 국내 11번째 유니콘 기업이 됐다는 소식도 들려왔습니다. 이런 소식을 접한 많은 분들이 유니콘 기업이 무엇인지 궁금해 하셨습니다. 오늘은, 유니콘 기업의 정의와 국내외 유니콘 기업의 사례에 대해 자세하게 알아보도록 하겠습니다.

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유니콘 기업은 기업가치가 10억 달러 이상, 즉 우리 돈으로 1조 원이 넘는 기업가치를 가진 설립 10년 이하의 스타트업을 의미합니다. 스타트업이 상장되기 전에 기업가치가 1조 원이 넘는다는 것 자체가 유니콘처럼 상상 속에 존재할 수 있다는 의미로 ‘유니콘 기업’이라는 용어가 쓰이기 시작했습니다. 최근에는, 미국의 실리콘밸리에서 유니콘보다 10배 이상의 기업가치를 가지는 기업이 등장하고 있어, 이것들을 “데카콘”이라고 따로 가리키기도 합니다.그러면, 국내에는 어떤 기업이 유니콘 기업으로 등록되어 있는지 봅시다.

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한국에서 최초로 유니콘 기업이 된 것은 이커머스 분야의 쿠팡입니다. 2014년에 90억 달러 수준의 기업가치를 인정받아 유니콘 기업이 되었습니다. 그 후, 옐로우 모바일, L&P 코스메틱, 크라프톤, 베벌리 파블리카, 우아한 형제가 차례로 유니콘 기업에 이름을 올렸습니다.2019년에는 국내 업체 유니콘 기업의 증가 속도가 더욱 빨라지는 모습이었습니다. 2월 야놀자, 4월 위메프, 6월 지피클럽, 11월 무신사, 12월 에이프로젠까지 5개사가 2019년 한 해 동안 유니콘 기업에 등록되어 국내 유니콘 기업은 총 11개가 되었습니다. 세계적으로 보면 미국, 중국, 영국, 인도에 이어 독일과 함께 다섯 번째로 유니콘 기업을 보유하고 있습니다. 숫자 뿐만 아니라 유니콘 기업의 업종도 점점 다양해져 긍정적인 의미를 가지고 있습니다.

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공유 오피스 기업 위워크의 기업가치가 1년 만에 6분의 1로 떨어지는 등 경영악화 소식 들어보셨나요? 위워크도 미국의 대표적인 유니콘 기업이었지만 최근 사업 부진과 상장 실패로 그동안 평가가 거품이라는 논란이 있습니다.상장에 성공한 유니콘 기업도 장밋빛만은 아닙니다. 2019년 5월에 상장한 우버는 지속적으로 주가가 하락해 현재는 공모가보다 30% 정도 떨어진 상황입니다.

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국내 유니콘 기업 중에서도 비슷한 논란을 겪고 있는 기업이 많은데요. 대표적인 국내 1호 유니콘 기업인 쿠팡의 경우 6년 연속 적자를 냈고, 2018년 기준 누적적자가 3조 원에 육박했으며, 지난해에도 1조 원대 적자를 기록했다고 합니다.옐로우 모바일의 경우, 설립으로부터 2년 후에 유니콘 기업에 등재되었지만, 2년 연속으로 외부 감사의견 “거절”을 받기도 했습니다.이렇게 한 번 유니콘 기업이 됐다고 해서 꼭 앞날을 밝게만 볼 수는 없는 상황입니다. 이런 상황에 대해서는 제2의 닷컴 버블이라는 지적이 나오고 있습니다.*닷컴 버블: 인터넷 관련 분야가 성장하면서 해당 산업국가 주식시장이 급격히 상승한 거품경제현상*정보출처: 우버위워크의 몰락※국내 유니콘도 벌어야 살아남는다, 조선비즈(s://bit.ly/2QMuvei)))

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아무리 유니콘 버블에 대한 우려가 많아도 유니콘 기업들은 저성장에 빠진 한국 경제에 활력을 불어넣을 수 있다는 데는 이견이 없습니다. 이를 위해 정부는 유니콘 기업을 성장시키기 위한 다방면의 정책을 지원하고 있습니다. 정부는 2019년 제2벤처붐 확산 전략을 통해 혁신모험펀드 10조 원, 대규모 추경을 통한 모태펀드 출자 등 투자 자금을 적극 지원하기로 하고 벤처 창업 기업의 활력이 살아날 수 있도록 규제 샌드박스를 활용하는 등의 방안을 제시했습니다.2022년까지는 ‘신규 벤처 투자액 5조원’, ‘유니콘 기업 20개’, ‘M&A 투자 회수 비중 10%’ 등 3가지 목표를 달성하기 위한 다각적인 지원 정책을 펼 예정이라고 합니다.*정보출처 : 중소벤처기업부 공식블로그

유니콘 기업을 만들기 위해서는 기술혁신과 투자유치, 정부지원 등이 모두 필요하다는 것입니다. 국내 많은 스타트업이 보다 혁신적인 기술과 활발한 투자유치, 정부의 적극적인 지원으로 유니콘 기업으로 성장하는 사례가 늘어날 것으로 기대합니다.​​​

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